Главная > Близкая родня

Близкая родня


В АФРИКЕ, ЕВРОПЕ и АЗИИ ЖИВЕТ ЕЩЕ НЕСКОЛЬКО видов мелких диких кошек, относящихся к роду Felis.

Они так похожи друг на друга, что специалисты не могут решить, отдельные ли это виды или просто подвиды, приспособленные к тем или иным условиям окружающей среды. По-видимому, эти дикие кошки — ближайшие родственницы домашних.

Недавние генетические исследования показали, что домашняя кошка почти ничем не отличается от африканской степной, но мало похожа как на европейских, так и на азиатских диких сородичей. Все эти животные скрещиваются друг с другом и дают жизнеспособное потомство.

Дикая лесная кошка — Felis silvestris — ближайшая родственница домашней кошки. До недавнего времени систематики не могли достичь согласия относительно значения различий! между подвидами этих миниатюрных охотников-одиночек. Внешне они не очень похожи — окраска и текстура меха могут меняться в зависимости от того, где обитают животные, а дикие кошки рики и Европы различаются еще и характером. Например, в Сомали африканские степные кошки селятся вблизи человеческих жилищ и даже питаются отбросами.

В Великобритании шотландских лесных кошек увидеть практически невозможно, хотя некоторые из них научились охотиться на кроликов, расплодившихся на полях. Исследования профессора Эрика Херли из Кейптаунского университета (ЮАР) показали, что между европейской лесной и африканской степной кошками есть существенные генетические различия.

Хотя внешне эти кошки похожи, они превратились в два самостоятельных вида несколько сотен тысяч лет тому назад. Быть может, генетики докажут, что все варианты европейских лесных кошек представляют собой изолированные популяции одного и того же вида.

Удивительные кошки
Карта
rss
Карта